Quel est le nom des aborigènes ?

Nous sommes le 25 septembre 2000. ANZ Stadium Sydney se prépare pour une nouvelle soirée olympique. 112 524 spectateurs ont fait le voyage. Soudain, c’est toute une nation qui retient son souffle. Dans la nuit sombre, une étoile verte vient sur la piste dans une combinaison futuriste. Chaque image semble inactive. Attendre est infinie. Et puis livrez un coup de feu, quarante-neuf secondes et treize centièmes de cœurs. Cathy Freeman, l’icône d’un pays entier, l’a fait. Quelques jours après avoir allumé la flamme, elle devient championne olympique du 400 m, s’aventurant à nouveau et agita contre les règles du Comité International Olympique (CIO) avec deux drapeaux. Un bleu avec ses étoiles et l’anglais Union Jack, la bannière australienne. L’autre rouge et noir, teinté d’un soleil doré, le drapeau des Aborigènes, leurs origines et leur pays.

Dans cette nuit historique, elle dit :

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« Ce qui s’est passé ce soir est un symbole… quelque chose va changer pour les Aborigènes, l’attitude des gens de la rue, les décisions des politiciens… Je sais que j’ai rendu beaucoup de gens heureux, quelle que soit leur vie, leur histoire, et moi aussi je suis heureux d’avoir accompli cela. »

« J’ai réalisé qui j’étais vraiment »

Rien n’a prédéterminé Cathy Freeman pour cette carrière d’or. Son histoire dramatique a commencé bien avant sa naissance à Palm Island, dans le Queensland. Alice, sa grand-mère, a été arrachée par des colons britanniques à l’âge de 8 ans par des colons britanniques pour suivre un enseignement anglais « blanc ».

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C’ est l’épisode sombre des « générations volées » où des milliers d’enfants autochtones sont enlevés pour leur Familles jusqu’à la fin des années 1960. Dans cette mission à Palm Island, la mère de Cathy est née Cecelia. Elle a rencontré Norman à l’âge de 18 ans. Une fois mariés et libres, ils quittent l’île et s’installèrent à Mackay. Cathy est née le 16 février 1973. Elle n’a que quelques souvenirs de son père. Alolique, violent, il quitte la famille quand Cathy n’a que cinq ans. Une de ses sœurs, Anne-Marie, est handicapée dès sa naissance. Elle mourut quelques années plus tard, à peine trois jours après la première médaille d’or internationale de Catholic aux Jeux du Commonwealth, à l’âge de 17 ans. Chaque victoire, chaque pas est maintenant associé à cette sœur qui ne pouvait pas marcher. « Cela m’a fait réaliser qui j’étais vraiment », a-t-elle déclaré à la chaîne australienne SBS en octobre 2014.

« Rien ne pouvait m’arrêter »

Au nom de ses propres chaînes, Cathy Freeman Chains a succédé. a doublé aux Jeux du Commonwealth de 1994 de 200-400 m. Deux ans plus tard, elle est deuxième championne olympique du 400m à Atlanta. Elle a rapidement dépassé son rival français et a atteint le plus haut niveau du podium à Athènes en 1997 et à Séville en 1999.

Rien d’autre n’empêche les athlètes autochtones de participer à leurs « Jeux olympiques » chez eux dans leur pays. Lorsque Marie-José Pérec s’est enfuie à l’aéroport de Sydney, Cathy Freeman, porte-flambeau et icône nationale, a dominé la pression colossale et remporte son premier et unique titre olympique. Elle écrit son nom pour toujours dans les annales du sport australien. « Dans mon esprit, Sydney, c’était un bon moment. Rien ne pouvait m’arrêter, c’était une occasion dont j’ai eu à profiter. J’ai eu ce rêve en moi pendant 17 ans », a-t-elle déclaré dans une interview à Radio France Internationale 2013.

« Laissez les enfants autochtones apprendre leur potentiel »

Mariée et mère d’une jeune fille, Cathy Freeman a quitté la piste depuis près de dix ans. Mais dans la quarantaine passée, elle est maintenant engagée dans d’autres races. En 2007, elle a fondé la Freeman Foundation pour améliorer l’éducation des enfants autochtones, en particulier à Palm Island. Un test de fond, titanesque, sans aucune garantie de victoire, tant de discrimination est encore importante dans la société australienne.

Cathy Freeman dans le cadre de sa création En septembre 2014, un rapport annuel du Gouvernement australien a constaté que les inégalités sociales entre les Autochtones et les non-autochtones s’étaient encore aggravées. Par exemple, les enfants autochtones sont sept fois plus susceptibles d’être victimes de mauvais traitements ou de négligence, et quelques années plus tard 23 fois plus de chances pour être enfermé.

Les temps où Cathy Freeman a remporté des courses à l’école primaire sans recevoir de trophées pour les Blancs ne sont pas encore terminés. Conscient du chemin à parcourir, cependant, l’ancien champion olympique veut poursuivre cette nouvelle manche de la piste. Elle sait mieux que quiconque force les rêves. La force de croire en son destin. À la télévision australienne en octobre dernier, elle a dit :

« Je veux que les gens, surtout les esprits autochtones, fassent l’expérience de leur potentiel et de leur taille.

Crédits photo : Ministère des Affaires étrangères et du Commerce et CBS News

Océanie
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