Quelles sont les causes des guerres de religion ?

Dans le Royaume de France, les guerres religieuses font référence à un certain nombre de huit conflits qui ont eu lieu au XVIe siècle. Ils se sont d’abord opposés au pouvoir royal, soutenu par la Ligue catholique et la Chambre de Guise, contre les protestants du Parti huguenot .

La première guerre éclata en 1562 après le massacre de Wassy, lorsque des dizaines de protestants furent tués par les troupes du duc de Guise. Elle se termine un an plus tard avec l’édit d’Amboise.

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violence religieuse

D’ autres guerres prennent la même forme qu’une confrontation militaire, religieuse et politique. Ils finissent par la signature d’un édit. À plusieurs reprises, les réformateurs français peuvent compter sur le soutien de princes protestants étrangers.

Le temps est marqué par la violence religieuse. Les protestants ont été massacrés à Sens, Orange et Tours en 1562 ; les catholiques tués par des dizaines à Nîmes en 1567, mais la grande noblesse réformée cherche à exposer la lutte et à l’amener à la sphère politique.

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En août 1572, le massacre de Saint-Barthélemy fut le déclencheur de la quatrième guerre religieuse. Trois autres ont suivi avant la dernière guerre, qui commença en 1585 et se termina en 1598 avec la signature de l’édit de Nantes.

Henri IV et l’édit de Nantes

Avec ce texte signé le 30 avril 1598, le roi Henri IV met fin aux guerres de religion. Henri IV devint roi en 1589 après l’assassinat d’Henri III par le moine fanatique Jacques Clément, Henri IV fut le premier souverain protestant du Royaume de France. Mais la plupart de ses sujets refusent de le reconnaître.

En 1593, lorsque la Ligue catholique se prépare à l’élection d’un autre roi, Henri IV décida en 1593 d’éviter le protestantisme et de devenir catholicisme à convertir. Moins d’un an plus tard, le 27 février 1594, il est le Saint Roi de France à Chartres.

Quatre ans plus tard, après de longues négociations entre le pouvoir réformé et le pouvoir royal, Henri IV signa l’édit de Nantes. Ce dernier accorde aux protestants du Royaume la pleine liberté de conscience, ainsi que la liberté de religion, bien qu’elle soit strictement limitée. Mais l’édit, en accordant l’égalité civile aux huguenots, met fin aux guerres entre protestants et catholiques en particulier pendant un demi-siècle.

Glossaire :

Parti huguenot : Le terme désigne l’organisation politico-militaire fondée par les protestants du Royaume de France.

Sources :

Les protestants en France Moderne Didier Boisson et Hugues Daussy, Belin, 2006.

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