Pourquoi le tigre de Tasmanie a disparu ?

Le tigre de Tasmanie est une espèce qui a été développée sur le continent australien depuis près de 3 200 ans. Jusque-là, on a supposé que leur disparition était due aux aborigènes australiens ou à l’introduction de chiens sauvages par des marins 300 ans plus tôt. Mais ces hypothèses se révéleraient fausses ! Selon une équipe de recherche de l’Université d’Adélaïde, les tigres de Tasmanie ont disparu en raison d’un phénomène beaucoup plus naturel : la sécheresse !

Le tigre de Tasmanie, appelé « Thylacine » en raison de son vrai nom « Tylacinus cynocephalus », a maintenant disparu. Il n’était pas sur le continent australien depuis plus de 3000 ans et avait survécu jusqu’en 1936 sur l’île de Tasmanie, plus au sud du continent ! Le dernier spécimen est mort dans une cage au zoo de Hobart. 150 ans de chasse intense ont été la cause de l’espèce.

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Bien que certains témoins affirment que les tigres de Tasmanie existent encore, les scientifiques restent dans leur position : le tigre de Tasmanie est en fait parti. Auparavant, ils justifiaient leur extinction en introduisant des chiens sauvages appelés « dingos » et en chassant les indigènes vivant sur le continent. Aujourd’hui, un nouvel article publié dans la revue scientifique Journal of Biogeography contient une nouvelle hypothèse pour justifier sa disparition : elle est censée être d’origine climatique.

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Crédits : Google Map L’ étude de l’ADN de 51 spécimens a permis d’observer le développement génotypique de l’espèce tout au long de l’histoire. Le résultat serait que leur extinction serait due à la sécheresse ! En raison du niveau élevé de consanguinité et de la perte de diversité génétique, les résultats de l’étude génomique ont révélé que la disparition des tigres de Tasmanie a été très rapide ! Selon Lauren C.White et son équipe, ce phénomène serait les conséquences du système météorologique El Nino. Ce flux équatorial génère de fortes hausses de température dans l’océan Pacifique et déplace les perturbations climatiques vers l’est ! Par conséquent, en règle générale, les zones humides de grandes sécheresses peuvent subir des effets parfois mortels sur certains groupes de population.

Selon les résultats de l’ADN, qui ont montré une perte significative de diversité génétique, El Nino a également affecté l’île de Tasmanie, mais sans entraîner directement la disparition des tigres en raison d’un climat beaucoup plus pluvieux.

source

Océanie